Tradiția pomului de Crăciun

Pentru a înțelege simbolistica pomului de Crăciun, care strălucește acum în toată lumea, este interesantă definiția Papei Benedict al XVI-lea: „Simbol semnificativ al Nașterii lui Cristos, pentru că, prin frunzele sale perene, amintește de viața care nu moare”. Simbolul arborelui reînnoirii vieții este de origine populară, chiar dacă tradiția nu este clară. Cu siguranță datează din Germania secolului al XVI-lea. Există însă o legendă care leagă pomul de sfântul Bonifaciu, confruntat cu păgânii ce se închinau zeului lor la un stejar. Sfântul a lovit copacul și s-a ridicat un vânt puternic, copacul a căzut și s-a rupt, iar în spatele stejarului stătea un brad verde tânăr. Sfântul Bonifaciu le-a spus păgânilor: „Acest copac mic va fi pomul vostru sacru. Este lemnul păcii. Este semnul unei vieți fără sfârșit, deoarece frunzele sale sunt întotdeauna verzi ”. Bonifaciu a reușit să convertească păgânii, iar căpetenia satului a pus un brad în casă, punând lumânări pe crengi.

Obiceiul pomului decorat în perioada Crăciunului s-a răspândit în secolul al XVII-lea și a devenit o practică comună. Astăzi, tradiția pomului de Crăciun este acceptată și în lumea catolică. Sfântul Ioan Paul al II-lea a introdus această tradiție în timpul pontificatul său, prin instalarea unui pom mare de Crăciun în Piața San Pietro.

Mons. Cesare Lodeserto